Alergia pediátrica

Por Nestlé Health Science

Las alergias alimentarias y las hipersensibilidades alimentarias no alérgicas en bebés y niños pequeños pueden presentar un desafío real. Hasta que se llegue a un diagnóstico, el proceso para padres, niños y profesionales de la salud puede ser largo y estresante.

 

Las hipersensibilidades alimentarias no alérgicas, como las intolerancias alimentarias, surgen porque el cuerpo no puede digerir o reaccionar a ciertos componentes de origen natural de alimentos como la lactosa o la fructosa, o, con menos frecuencia, algunos aditivos alimentarios o conservantes. Las hipersensibilidades alimentarias no alérgicas, a diferencia de las alergias alimentarias, no afectan al sistema inmune.

 

Las alergias a los alimentos, por otro lado, son causadas por el propio sistema inmune del cuerpo que reacciona a ciertas proteínas presentes en los alimentos. Las proteínas son uno de los nutrientes esenciales que componen el cuerpo, junto con vitaminas, minerales, carbohidratos y grasas. Otros componentes de los alimentos, como la lactosa y el azúcar, no son alérgenos.

 

Ciertas proteínas son alérgenos más comunes que otros. Estos son los ocho alérgenos principales que representan aproximadamente el 90 por ciento de todas las reacciones alérgicas a los alimentos en los niños:

Allergens

La prevalencia de alergias alimentarias, especialmente en los primeros años de vida, ha aumentado dramáticamente en los últimos 10 años. El desafío de encontrar mejores formas de prevenir y controlar las alergias alimentarias es una necesidad acuciante.

La alergia a la proteína de la leche de vaca (APLV) es una de las alergias alimentarias más comunes en los niños

Aunque la proteína de la leche de vaca es uno de los alérgenos alimentarios más comunes en bebés y niños pequeños, puede ser difícil de diagnosticar. APLV ocurre cuando el sistema inmune de un bebé reacciona a la proteína en la leche de vaca. Si se amamanta, la reacción puede ser la proteína de la leche de vaca, que la madre ingirió y pasó al niño a través de la leche materna. Si el niño es alimentado con fórmula, la reacción es a la proteína de la leche en la fórmula en sí. En ambos casos, el sistema inmune del cuerpo reconoce estas proteínas como extrañas y, en respuesta, libera sustancias naturales como las histaminas, que causan los síntomas alérgicos. La APLV generalmente ocurre por primera vez entre el tercer y el quinto mes de vida en los niños afectados, pero también puede desarrollarse más tarde en la vida.

La intolerancia a la lactosa no es lo mismo que la alergia a la proteína de leche de vaca (APLV)

Aunque algunos síntomas, como la diarrea, son similares, la intolerancia a la lactosa es la incapacidad de digerir la lactosa (azúcar de la leche) en la leche, mientras que la APLV es una reacción inmune a la proteína en la leche. Incluso en aquellos niños con APLV, la intolerancia a la lactosa es poco común antes de los 3 años de edad. Después de todo, la leche materna contiene naturalmente una gran cantidad de lactosa.


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